Atleter-Berømtheder

Wheels in Motion: The Rise of Larry 'Wheels' Williams

Historien om, hvordan Larry Williams blev “ Larry Wheels ”—24-årig vidunderligt vidunderløftning, sensation på sociale medier, hurtigt stigende bodybuilder og håbefulde stærk mand —Begynder på en ø i Caribien, hvor en tynd teenager hejser et par slaggerblokke fastgjort til en kosteskaft. Williams, den eneste søn af en enlig mor, var hoppet fra et midlertidigt hjem til et andet, inden han flyttede til øen St. Martin fra New York City i en alder af 12 for at genforene sig med moren, der midlertidigt havde mistet forældremyndigheden over ham. To faktorer, siger Williams nu, førte ham til at lave den første håndlavede vægtstang: Den første var kedsomhed, og den anden var mobning.

Williams var et højt og umuligt tyndt barn, med 'mit Adams æble poppede gennem min hals', indrømmer han. Han havde heller ikke noget sted at gå i skole. De eneste muligheder var en fransksproget institution, hvor han ville have været fuldstændig tabt, eller en privat skole, som hans mor ikke havde råd til. Han tilbragte sine dage keder sig ud af sindet og kæmpede for at finde venner blandt de indfødte teenagere, der behandlede ham groft. For at bekæmpe begge problemer henvendte Williams sig til dyrke motion . Fitnesscentre i St. Martin tillod ikke nogen under 16, siger Williams, så han ville lave situps, pushups og pullups og løfte de hjemmelavede vægte, indtil han havde udmattet sig. Så kørte han rundt på cyklen, indtil han var udmattet igen.



Efter et stykke tid kunne han ikke gå en dag uden at træne. Da han vendte tilbage til New York med sin mor, gik han straks ind i et motionscenter og byttede de hjemmelavede vægtstænger mod tungere og tungere jernvægte. Og her fandt han sit kald. ”Jeg indså i en alder af 17, at jeg allerede var den stærkeste fyr i gymnastiksalen,” siger Williams. ”Jeg ville ikke lade dette talent gå til spilde. Jeg begyndte at spørge mig selv: 'Hvad er jeg her på jorden for?' Jeg var ikke god til akademikere, jeg hadede skole, jeg hadede at studere, jeg hadede at lave lektier. Mit hjerte lå altid i at blive stærk i gymnastiksalen. Det var alt, hvad jeg brændte for. ”

The Wisdom of Larry Wheels

Per Bernal / M + F Magazine

Syv år senere ...

Williams er stadig den stærkeste fyr i næsten ethvert fitnesscenter, han går ind i. Han har mere end en halv million Instagram-tilhængere, og hvis det føles som om han sætter nye personlige rekorder - og nogle verdensrekorder - hver anden uge, er det sandsynligvis fordi han har været det de sidste par år. Hans styrke på Instagram - som en dødarm med en arm på 585 pund, en bænkpresse på 225 pund og en streng presse på 440 pund - er blevet legendariske ting og en måde for Williams hele tiden at udfordre sig selv, samtidig med at han voksede sit online publikum.

Selvom han ved, hvordan han kan stille et show til sociale medier, har han også gjort det i konkurrence: I november 2018 overskyggede Williams den samlede verdensrekord for vægtklassen på 275 pund ved at løfte i alt 2.275 pund - mellem markløft, tilbage squat og bænkpres - på et Revolution Powerlifting Syndicate (RPS) powerlifting-møde i 2017. Året før havde han allerede sat den samlede verdensrekord i vægtklassen 242 pund med i alt 2.171 pund.





Men hvad Williams angår, er han lige ved at komme i gang. Han flyttede for nylig til Los Angeles, og han træner til bodybuilding-konkurrencer, både for at udvide sine sociale medier og for yderligere at udfordre sig selv. I 2019 planlægger han at bruge tid på Island til at træne med Thor Björnsson , bedst kendt som både 'bjerget' på HBO'erGame of Thronesog 2018-vinderen af ​​verdens stærkeste mand-konkurrence. Det er en drøm, siger Williams, at en dag følge i 6'9 ″, 400 pund Björnsons fodspor og blive verdens stærkeste mand. Selvom selv Williams, der står på 6'1 ″ og 265 pund, erkender, at han er år (og måske mange pund kropsvægt) væk fra dette mål.

Williams har det som om de bedste år i hans karriere stadig kan ligge foran ham. Alligevel var det ikke altid let at finde vej her, selv efter at han vidste, at han havde fundet sit kald i gymnastiksalen. Undervejs arbejdede Williams regelmæssigt igennem skader to eller tre gange om året. De var for det meste mindre tilbageslag, herunder tårer i hamstringen og ømhed i lænden - intet, der krævede operation. Alligevel tog de langsomt vejafgift på hans krop. Williams forsikrer dog om, at han ikke var 'egolift' tilbage på dagen; snarere havde han (og har stadig) en passion for at blive tung.

Larry Wheels

Per Bernal / M + F Magazine

Motiveret af andre kraftløftere, han så på YouTube ...

Williams regnede med, at måden at blive stærkere var at fortsætte med at tilføje mere: Han trænet hver dag, han spiste mere, og han begyndte at tage steroider for meget. Til sidst siger han, “min krop besluttede at kæmpe tilbage. Listen over bivirkninger, jeg oplevede - vi kunne tale hele dagen om det. ”

Hvad Williams virkelig havde brug for, var en træner, der forstod ham og hans mål og kunne rådgive ham om korrekt teknik og hvordan man kunne moderere sin træning, så han ikke blev skadet. Han fandt denne person i John Gaglione, en træner med base i Long Island, NY, og en tidligere bryder, hvis kunder inkluderer Division I-brydere og konkurrencedygtige kraftløftere. Gaglione er stadig Williams 'primære træner i dag. ”Han forvandlede mine elevatorer fuldstændigt,” siger Williams.



Williams deltog i sin første RPS-kraftløftningskonkurrence i en alder af 18 år og deltog i 275 pund-klassen på trods af at han kun vejede 247 - og han vandt. I et stykke tid fandt han sig selv på venteborde, som hans mor engang havde, og så blev han personlig træner i et eksklusivt motionscenter for at få enderne til at mødes. Men han er nu vokset op til det punkt, hvor han kan leve af sociale medier og gennem sponsorer, ud over at kunne træne på fuld tid.

For at holde væksten kommende erkendte Williams, at han måtte diversificere. Derfor er overgangen til bodybuilding. Han deltog i sin første konkurrence, NPC Gold Coast Classic, i februar sidste år og vandt heavyweight-divisionen. Men Williams indrømmer, at overgangen fra kraftløftning til bodybuilding stadig er noget af et igangværende arbejde - især kosten, der er langt strengere end hvad han fulgte som en kraftløfter.

Williams forsøger stadig at holde en smule fleksibilitet i sin kost. (Cinnabon-ruller er hans yndlingsfoder.) Han finder ud af, at hvis han går under 300 kulhydrater om ugen, kan han 'mærke et hurtigt fald i styrke.' I de tidlige uger, der fører op til en bodybuilding-konkurrence, vil han stort set holde sig til oksekød og ris, og når han kommer tættere på begivenheden, tilføjer han lidt kylling og måske en søde kartoffel.

Mens Williams indrømmer, at han stadig bruger visse steroider, siger han, at han er skåret langt ned fra, hvad han tog som teenager. ”Jeg foretrækker at bruge det absolutte minimum for at få mig igennem,” siger han. I slutningen af ​​oktober offentliggjorde Williams en følelsesladet YouTube-video på 14 minutter med titlen ”Steroids: The Raw Truth! LarryWheels, ”hvor han talte åbent om hans steroidbrug og de personlige problemer, der fik ham til at tage dem. Han opfordrede også alle, der overvejede at bruge steroider for første gang, til at uddanne sig om risiciene. 'Mit største problem, jeg har lige nu, med de styrker, jeg gør på sociale medier, er, at jeg håber, at det ikke får nogle mennesker til at tro, at de selv skal gå på gear,' siger Williams. ”Jeg vil aldrig anbefale det til nogen, der kommer eller bare begynder at træne. Jeg synes, det er for meget af en risiko. ”

Men ud over hans bekymringer om at give den forkerte slags eksempel, har Williams fundet en følelse af tilfredshed med sin nyfundne status som rollemodel på sociale medier. Han flyttede delvist med sin kæreste til Los Angeles, så han kunne samarbejde med flere kolleger i både styrkeløft- og bodybuildingverdenen (og han indrømmer frit at undslippe vejret i New York City). Takket være sponsorater og online træningsprogramsalg behøver han ikke længere bekymre sig, siger han, om 'at gå til et job, jeg hader at gøre.' Han planlægger også at flytte sin mor til Los Angeles, så hun kan hjælpe ham med at drive forretningens afslutning på sin virksomhed.

Alt, hvad Williams skal gøre nu, er at fortsætte med at fokusere på sin træning. Hans muligheder er vidt åbne. Kunne han efterlade kraftløftning for godt, når han skifter til bodybuilding? Han overvejer denne mulighed. Kunne han erobre bodybuildingverdenen og derefter blive verdens stærkeste mand? Det er endnu et langsigtet mål. Han er klar til at gå efter det hele.

”Det efterlader ingen undskyldninger,” siger han. ”Men nu er jeg ikke bange. Jeg har al tid i verden nu til at kæmpe for mine mål. At leve af sociale medier er langt den bedste del af det. ”

Tilbage til Wheels in Motion >>

Anbefalet